【竞争优势,是每天做出来的】新起点 你所不知道的瑞芯微

2014-09-16

【瑞芯微态度】

“竞争优势 是每天做出来的!”

 

【写在前面】

早在PC时代,中国“芯”就是一个梦想,那个时候我们用着Intel、AMD的PC,用着PowerPC、UltraSparc的服务器。虽然当年有着联想、方正等一批PC企业,但是中国“芯”一直是永远的痛。为了中国”芯”,国家不惜投入巨资研发。有“汉芯”的丑闻骗局,有“龙芯”的壮志未酬,有“神威”的冷艳高贵。而令人始料未及的是,真正进入到惠普、戴尔、东芝这些国际厂商的供应链,成为中国“芯”的却是一家未依靠国家巨额支持的企业——瑞芯微。

 

【瑞芯微的崛起历程】

瑞芯微的历史很早,这家最初只有20多人的但是有几位优秀工程师的公司最早是做复读机软件的。

瑞芯微从成立开始,就从事语言复读机芯片及整体方案的研发工作,并在2002年凭借其最先推出的“变速不变调”的技术,一举超越台湾芯片设计公司排名第四的凌阳科技(Sunplus),取得语言复读机主控芯片市场占用率第一,并持续保持至今。

2003年,瑞芯微完成了一片8bit MCU(3 Stage Pipeline MCU)芯片的研发工作,采用8英寸0.35微米数模混合工艺制程,开始从嵌入式软件的开发公司转型成为芯片设计公司。瑞芯微有了“芯”。

21世纪之初,是一个风起云涌的时代。乔布斯回归苹果后开始拯救这家陷入困境的公司。在PC市场上,尽管乔布斯用他的艺术天赋开发出多款精美绝伦的电脑,但是难敌Windows的软件传统。于是乔布斯把目光放到了移动领域,推出了iPod,开始了苹果的复兴之路。

MP3作为随声听和便携CD的替代者迅速普及,这给了芯片厂商机会。瑞芯微开始研发MP3芯片。在音频MP3同质化的时代,瑞芯微敏锐的捕捉到视频可能成为新的需求点。2005年底,瑞芯微研发出样品。2006年,依靠性能优势强势入场,从当时的炬力、Telechips手中抢得大批市场份额,一鸣惊人。

 

之后,瑞芯微在PMP市场后续产品一代代占据着市场的主导地位。从RK26XX,到RK27XX,我们所经历的MP3时代,视频MP3时代,MP4时代,大屏MP4时代,其背后瑞芯微起了相当大的作用,瑞芯微的产品发展出什么功能,我们市面上就能买到什么功能的低价PMP产品。

中国老板习惯于赚快钱,什么东西热就投资什么,短期二次开发上市获取利润,价格战、偷工减料、恶性竞争……而瑞芯微从一开始就注重技术和研发,牢牢把握产业链的上游,不赚快钱赚技术钱。

PMP时代的积累让瑞芯微懂得客户。瑞芯微的芯片可以用低价的方案和外围配件来满足最终用户的需求,客户可以降低成本,最终用户可以获得实惠。这一点是国际巨头很长一段时间都没有搞明白的。瑞芯微这个时期的积累为后来的腾飞打下了基础。

2008年9月,谷歌发布了安卓1.0系统。一个免费的操作系统出现,瑞芯微敏锐的认识到这个系统带来的机会。

PMP通常采用封闭的系统,瑞芯微芯片做的再好,也只是一个简单的工具,而安卓则是一个开放的、智能的操作系统,其地位相当于移动领域的Windows。而在移动领域还没有Intel和AMD的寡头垄断,也没有x86的专利壁垒。瑞芯微机会多多。2009年5月,瑞芯微当时市场总监在接受媒体采访时说:“这是一个千载难逢的机会……”。

安卓成熟需要一个过程,瑞芯微也不例外。虽然瑞芯微很早就认识到了安卓的重要性,但是它初期设计的几款芯片并不成功。

过于强调成本在性能上妥协,对于PMP没有什么,优化好几个应用就是了。但是对安卓智能系统来说,应用是第三方的,性能妥协就意味着用户体验的妥协,价格再低也没有意义。

很快瑞芯微明白了过来,开始购买ARM高性能处理器核心的授权。终于到了RK2918性能终于可用。而此时,苹果的iPad引爆了一个新市场,RK2918来的恰到好处,瑞芯微进入平板市场并获得成功。

之后,瑞芯微从单核A8到双核A9,RK3066的性能已经达到了当时业界的一线厂商的水平。而在性能提升的同时,瑞芯微保留了为了客户和用户考虑的好传统。满足用户需求,降低客户成本,这让RK3066的竞争力远超对手,也就是在这个时刻,瑞芯微进入了惠普、戴尔的供应链。成为国际品牌平板中的“中国芯”。

随后,瑞芯微再接再厉,又推出了RK3188,也获得了市场的广泛认可。今年最新推出的RK3288,更是首先采用了ARM最新的Cortex-A17架构,同时GPU也首次采用了Mali-T760系列,性能出色,性价比高,用户体验也比较好,获得众多客户的青睐和用户的欢迎。

瑞芯微的成功甚至惊动了芯片业的巨头Intel,目前双方已经达成了战略投资。双方将推出一个整合通讯基带的SOC芯片,Intel提供包括基带芯片的Atom处理器,瑞芯微帮助Intel做平台找客户,改变Intel在移动领域的被动局面,而瑞芯微则可以得到Intel的基带技术支持,有助于瑞芯微扩展市场,同样这也是瑞芯微进行新的产业转型的一次机会。

 

瑞芯微近年也开始变得越来越开放,越来越多的支持开源市场,瑞芯微还将大举向国内外所有Android开发者和机构推出基于RK3288的各类开发板,敞开双手接受天下朋友的合作,希望与更多有实力和创新的伙伴们共同致力于打造新生态。

 

【业界评价】
回顾瑞芯微至今的发展,我们可以找到几个关键点:
一,瑞芯微是一家有梦想有追求的公司。它在做软件的时候就研发芯片;做复读机的时候就关注MP3;做PMP的时候就注意到安卓的未来。这不是一家赚快钱的企业,这是务实创新的态度。

二、瑞芯微是一家市场感觉敏锐的公司,做MP3时敏锐的感觉到视频PMP是未来的趋势,在安卓发布不久就把安卓作为研发的重点。与同时代的竞争对手形成强烈对比。

三、瑞芯微是一家把技术和客户要求、用户需求结合的非常好的公司。比技术,没有公司比Intel强大,但是Intel的平板芯片和手机芯片都不成功。而瑞芯微在产品的定位、CPU、GPU核心、配套内存、闪存的选择、产品方案的总成本,用户的功能需求等方面都非常讲究。技术研发紧紧围绕用户和客户的需求,这是瑞芯微成功的秘诀,也是Intel要投资的理由。

 

【写给现在和未来】
古人说“三十而立”,欧美有大量的百年企业,瑞芯微成立只有十多年,还是一家年轻的公司,在尚未有国家支持的情况下,靠自身的努力让中国“芯”走向了世界。

 

每一次的产业突破都是一次新的起点,每一次新的起点都是跬步之行的结果。展望未来,瑞芯微在保持平板行业领先的同时,可以与Intel等国际IT巨头合作进军智能手机市场,而未来随着技术的发展,穿戴式设备、物联网智能家居、车机等新的产业将会出现更多瑞芯微芯片的身影。

 

企业因梦想而伟大,每一天的累积才会成就出强大的竞争优势,才能将梦想变为阶段性理想并最终成就。对于我们个人也是如此。

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